Enquête Exclusive

Gendarmes réservistes : les nouveaux héros de l'été

L'été, dans les stations balnéaires, les gendarmes sont en première ligne pour assurer la sécurité des vacanciers. Lutte contre la délinquance, accidents de la circulation, cambriolage, bagarres, alcoolémie… Sur les plages, dans les rues commerçantes ou sur les routes des vacances, ils ont l'œil partout. Mais en période de forte affluence, les gendarmes titulaires ne sont pas en effectif suffisant et ont besoin de renfort. Ils font alors appel aux réservistes. En 2017, près de 30 000 réservistes de la gendarmerie nationale ont contribué à assurer notre sécurité. Ils ont un métier, une famille, des responsabilités. Plusieurs fois par an, ils plaquent tout pour rejoindre une brigade, un peloton ou une unité maritime. Même uniforme, même arme et mêmes activités que les gendarmes professionnels : contrôles, maintien de l'ordre, surveillance, prévention. Pendant tout l'été, nous avons suivi les gendarmes titulaires et les réservistes dans le Var et l'Hérault, deux départements très fréquentés par les vacanciers. À vingt ans, Tony est boucher près de Saint-Tropez (Var). Cet été, il troque son tablier blanc contre l'uniforme bleu de gendarme. Pour sa première mission en tant que réserviste, il est confronté à un feu de forêt spectaculaire qui menace de détruire de nombreuses habitations. À quarante ans, Patrick est directeur d'une entreprise de maçonnerie. Il gère une dizaine de salariés à Ramatuelle, dans le Var. Depuis quatorze ans, il est aussi réserviste. Très impliqué, il y consacre quatre-vingts jours par an, contre trente en moyenne pour ses collègues. Cet été, il est appelé à intervenir sur des affaires étonnantes, notamment la traque d'un homme nu qui sème la pagaille sur la plage de Pampelonne. Dans la réserve, les femmes sont encore rares. Elles ne sont que 21%. Parmi elle, Myriam Gonzales, réserviste près de Béziers (Hérault). Il y a cinq ans, cette conductrice de taxi pesait cent-trente kilos et fumait deux paquets de cigarettes par jour. Mais par passion pour la gendarmerie, elle s'est imposée un nouveau mode de vie et est aujourd'hui l'une des plus respectées de sa brigade. Immersion avec ces gendarmes volontaires, héros discrets et indispensables de notre été.