Enquête Exclusive

Malte, joyau de la Méditerranée et paradis de la corruption

Avec 450 000 habitants sur à peine 300 km², l'archipel de Malte est le plus petit pays de l'Union européenne. Situé entre la Sicile et les côtes d'Afrique du Nord, avec ses eaux turquoises, la douceur de son climat, ses hôtels de luxe et son patrimoine historique exceptionnel, Malte est une destination touristique très populaire. Mais elle cumule aussi les problèmes : trafics illicites, corruption, argent sale, gangs mafieux, le joyau de la Méditerranée est au cœur de nombreux scandales. Dénoncer les petits arrangements entre business et politique peut se payer cher. Fin 2017, la journaliste Daphné Caruana Galizia a été assassinée dans un attentat à la voiture piégée. Elle enquêtait sur plusieurs affaires de corruption impliquant des membres du gouvernement. Notamment la vente de passeports européens, faciles à obtenir si on a les moyens. Et pas la peine de résider sur place. Ils sont ainsi près de 2 500 millionnaires, Russes, Chinois ou Saoudiens à avoir acquis la nationalité maltaise et donc la citoyenneté européenne, grâce à l'aide d'intermédiaires peu scrupuleux. En raison de son emplacement stratégique entre l'Europe et le Maghreb, Malte est aussi la plaque tournante de nombreux trafics. Des bateaux chargés de cannabis, de pétrole ou de cigarettes de contrebande s'ancrent régulièrement au large de l'île, avant de faire pénétrer ces marchandises dans toute l'Europe. Nous avons suivi la police italienne en opération en mer et nous avons remonté la piste de Paul Attard, un armateur recherché par la justice italienne pour trafic de drogue. Nous avons aussi enquêté sur le monde de la nuit maltaise. Un jeune homme règne sur cet « empire de la nuit ». À 26 ans, Luke Chetcuti a repris les rênes du groupe familial à la mort de son père, assassiné l'été dernier. Aujourd'hui, il s'apprête à ouvrir un nouvel hôtel 5 étoiles sur l'île en présence du Premier ministre maltais. Pour contrecarrer la concurrence, Luke n'hésite pas à se servir de ses appuis politiques. À Malte, ce serait monnaie courante. Derrière ses églises baroques et ses vieilles familles traditionnelles, derrière ses fêtes endiablées, ses cohortes de touristes émerveillés et ses plages de rêve, Malte reste un repaire de contrebandiers. Enquête au cœur de la Méditerranée sur l'archipel de tous les trafics.